“...los terrenos de Chile son admirablemente a propósito para el cultivo de la viña
ya sea por su naturaleza, o ya por la forma de anfiteatro que presentan sus
colinas. Su cultivo empieza en el confín norte de la República y no se prolonga
más que hasta la provincia de Concepción, a 37 grados sur..." (Claudio Gay/Memoria Chilena)

HISTORIA Y BUEN GUSTO, EL VINO CHILENO

El vino es una bebida que tiene bases profundas en el patrimonio, cultura y
tradición de Chile. Tal vez, esto se debe a que el comienzo de la historia del vino
chileno coincide con la llegada de los conquistadores españoles al territorio
nacional en el siglo XVI, quienes, aprovechando las ventajas naturales que tiene
Chile hicieron posible que la industria vitivinícola se enraizara, evolucionando de un modo de producción artesanal a ser una importante industria a finales del siglo XIX.

Chile es un paraíso de elaboración de vinos. Bendito con veranos largos y calurosos y frías brisas costeras, riego natural a partir de la nieve derretida y un ambiente prácticamente libre de pestes y enfermedades, ofrece una diversidad de tipos de suelo y climas para producir una amplia variedad de vinos.

Estas ventajas naturales han dado a la industria vitivinícola del país sólidas raíces. La elaboración de vino en Chile se remonta al siglo XVI con la llegada de los conquistadores y misioneros españoles, quienes plantaron las primeras vides. Sin embargo, en los últimos 20 años las exportaciones de vino se han disparado al tiempo que se han creado nuevas viñas y que ha crecido la sed mundial por vinos chilenos.

Zona Vitivinícola

 

 

La superficie total de viñas para vinificación ocupa actualmente más de 141 mil hectáreas, las cuales tienen un potencial de producción de vino cercano a los 1.200 millones de litros, considerando un año promedio con buenas condiciones climáticas. Esta superficie se encuentra principalmente, en las regiones de O´Higgins y del Maule, concentrando más del 72% de la superficie nacional. Las exportaciones de vinos y mostos el año 2017 superaron los 967 millones de litros, por un valor sobre los USD 2.067 millones. Actualmente Chile es el primer exportador de vinos del nuevo mundo y cuarto exportador mundial de vinos, siendo superado sólo por países europeos de vasta trayectoria en materias vitivinícolas, como Francia, España e Italia. ( ODEPA | Oficina de Estudios y Políticas Agrarias)

 

 

Para conocer más de la presencia del vino chileno en Houston o en Estados Unidos en general, preguntamos a Eduardo Varas, un importante y conocido importador de este producto en la zona:


☆ ¿Cómo describiría el momento actual del vino chileno?

Por motivo de la feria internacional ProWein en Alemania del 18-20 de marzo de 2018, hay varios medios de comunicación que han publicado que Chile debe fortalecer su posicionamiento en los vinos premium e incrementar su precio promedio y penetración por sobre US$60FOB/caja hacia el 2025. Se sabe, además, que China ha sobrepasado a Estados Unidos en sus importaciones de vino y ahora es el número uno, con US$ 254 millones y un incremento de más del 29% en volumen y valor en el 2017 y lo hace fuertemente en el segmento de US$20-30FOB/caja.

☆ La demanda de vino a granel chileno está subiendo en EEUU en los últimos tiempos, esto significa que el vino embotellado ¿subirá ?

Si Estados Unidos ha sido por los últimos 20 años el principal mercado de vino embotellado para chile y las caídas en volumen y precio han bordeado el 7% el 2017, como se podrá entonces retomar el camino del reposicionamiento chileno como vino Premium a US$60FOB? ¿Acaso el gigante asiático podrá ayudar en eso?

☆ ¿Cuál es la principal competencia del vino chileno hoy en día?

Soy chileno y emprendedor en Estados Unidos donde vivo hace 7 años en Texas junto a mi familia e hijos. Mi empresa Pura Wines (purawines.com) es importadora/distribuidora de vinos chilenos Premium de costa-a-costa y trabaja 5 marcas chilenas, que, a mi parecer, representan cuidadosamente la variedad, cultura, innovación y los microclimas más distintivos
de mi país. Pura Wines trabaja en los segmentos US$45-$75FOB con enfoque hacia el mercado Premium y Luxury. Tenemos claro que de cada 100 vinos importados que toman los americanos, solo 6 son chilenos, así que debemos disminuir el riesgo de rechazo por parte de los consumidores al momento de seleccionar un vino que tomar.

☆ ¿Desde cuando se ha hecho más masiva la importación del vino chileno a los EEUU?

He visto desaparecer estos últimos años la “Categoría Chile” en las góndolas de supermercados, tiendas de especialidad, lista de vinos en restaurantes y hoteles; cada vez son más chicas y pequeñas las mamparas con vinos Premium. Las tiendas de Total Wines (cadena de vinos más importante en USA) que he visitado tienen a los vinos chilenos todos apretados en una categoría que le llaman “Other-Blends” donde se encuentran los Carmenere, Merlot, Syrah, Pinot Noir, etc., inclusive nuestra cepa icono, el Cabernet Sauvignon, tiene una presencia paupérrima e inconsistente.

 

 

Fiesta de la Vendimia

Desde los primeros días de Marzo, comienza el principal evento vitivinícola del país, la fiesta de la vendimia, que marcan el inicio de las cosechas de uvas, que luego de su proceso de fermentación, se convertirán en el vino que identifica cada una de las zonas de Chile. Este acontecimiento se realiza para celebrar la recolección de la uva, que luego hombres y mujeres presionan el fruto con sus pies descalzo al interior de un fondo de madera. A través de los años se han transformado en un referente de las tradiciones del campo y la cultura del vino chileno, que mezcla actividades populares, demostraciones gastronómicas y grandes degustaciones de vino.

“El vino tiene un poder. Que admira y que desconcierta. Transmuta la nieve en fuego. Y al fuego lo vuelve piedra” (Nicanor Parra)